13 tips voor de freelancer om beter te netwerken

Netwerken > 13 tips voor de freelancer om beter te netwerken | inVerbinding

Samen koffie drinken, samen kletsen en samen borrelen, dat klinkt heel gezellig en vrijblijvend. Nieuwe mensen ontmoeten, praten over wat je bezighoudt en kijken welke overeenkomsten er zijn, dat is in principe best gemakkelijk.

Maar dan moet je nog die extra stap zetten van ‘gezellig kletsen’ naar ‘nuttig netwerken’ en dat is iets heel anders. Anderzijds moet je ook oppassen dat je niet doorschiet en jezelf gaat opdringen alsof je een telemarketeer bent. Netwerken, het is net werken. Hoe doe jij dat?

Netwerken is ruilhandel

Netwerken is eigenlijk niets meer dan contacten leggen waar je later je voordeel mee kunt doen. Maar netwerken is altijd tweerichtingsverkeer. Beide contacten willen en díenen voordeel te halen uit een connectie. Met andere woorden, netwerken is ruilhandel. Netwerken is niet alleen voordeel voor jezelf behalen, maar ook zorgen dat jij anderen een stapje verder helpt.

Belangrijke doelen van netwerken zijn het delen van kennis en het delen van contacten. Mensen die alleen 'nemen', maken zichzelf op de lange uur niet geliefd. Mensen die alleen 'geven', doen zichzelf tekort, zelfs al leven ze volgens het motto 'het is beter om te geven dan te ontvangen'. Mensen die 'delen', ervaren dat geven én nemen voor een win-winsituatie zorgt: delen levert dubbel voordeel op.

De voordelen van netwerken zijn eindeloos. Denk alleen al aan het belang van je netwerk voor het via-via vinden van nieuwe opdrachten, de promotie van je talenten en de algehele verrijking van je werkende leven door het ontmoeten van nieuwe mensen en het brainstormen over nieuwe ideeën.

Eén beschrijving van netwerken, is dat je door de mensen die je kent, in contact wordt gebracht met mensen die zij kennen. Het gaat daarbij om het inzicht dat je via je eigen netwerk in contact kunt komen met een nog veel groter netwerk. In zakelijke context houdt netwerken echter vaker in dat je zelf contact legt met onbekenden, op daartoe bestemde netwerkbijeenkomsten.

Deze bijeenkomsten zijn er in vele soorten en maten. Ze kunnen gericht zijn op een specifieke doelgroep, locatie of interesse. Ze kunnen eenmalig georganiseerd worden, of onderdeel uitmaken van een ondernemersnetwerk. Onder netwerken verstaan de meeste mensen nog steeds een deelname aan een fysieke uitwisseling, maar virtuele netwerken maken uiteraard ook onderdeel uit van het geheel.

Online en offline netwerken

Het lijkt zo simpel, online netwerken. Je hoeft er de deur niet voor uit, je hoeft geen namen te onthouden en er vallen geen ongemakkelijke stiltes. Je hoeft geen elevator pitch klaar te hebben en je hebt geen last van met visitekaartjes strooiende mensen. Maar online netwerken heeft zo zijn eigen regels. Het lijkt erop dat het creëren van een zo groot mogelijk aantal contacten een doel op zich is geworden en die valkuil moet je zien te vermijden. Het is net als met bloggen: netwerken dient het middel te zijn om een doel te bereiken, nooit het doel op zich.

Denk tijdens offline en online netwerken dus af en toe: What’s in it for me? Bepaal van tevoren voor jezelf een overkoepelend doel en houdt dat doel constant in gedachten. Vooral tijdens online netwerken kun je nog wel eens vergeten wat je bestemming is. Met lukraak contacten toevoegen op LinkedIn bouw je in ieder geval geen stabiel netwerk op. Daarvoor dien je helder te hebben wat je wilt bereiken en wat je te bieden hebt. Je moet ontdekken welke mensen slechts lege contacten aan het verzamelen zijn en wie jouw oprechte interesse deelt in hoe jullie elkaar zakelijk gezien verder kunnen helpen.

Online netwerken is sneller onpersoonlijk, maar voor inhoudelijke doeleinden is online netwerken wel heel geschikt. Ten opzichte van offline netwerken ben je vaak sneller bij de benodigde bron die je probleem kan helpen oplossen. Met een druk op de knop kun je naar een specialist op zoek, je hoeft niet alle personen in de zaal af te gaan. Daardoor kun je meestal snel antwoord krijgen op specifieke vragen en daar vloeien ook weer sneller nieuwe contacten uit voort. Door zelf vragen te beantwoorden en interessante bijdragen te leveren, vergroot je je kans tot nog meer contacten. Echter, juist de combinatie tussen online en offline is heel krachtig. Waar je online inhoudelijk netwerkt voor het gemak, kun je offline je netwerken verdiepen.

Tips om beter te netwerken

Zin, durf en doorzettingsvermogen, dat zijn drie belangrijke benodigdheden tijdens het netwerken. Je moet zin hebben om kennis en ideeën te delen, durf hebben om op nieuwe mensen af te stappen en over jezelf te vertellen en doorzettingsvermogen hebben om vervolgens iets waardevols uit je nieuwe contacten te halen. Dit geldt natuurlijk zowel voor offline als online netwerken.

  • 1) Denk hierbij tijdens het netwerken altijd aan de volgende uitspraken om dat te bereiken:
  • 2) Weet wat je wilt en houd je doel voor ogen, dan komen de juiste contacten vanzelf op je pad.
  • 3) Blijf jezelf en wees oprecht. Niemand heeft er iets aan als je jezelf anders voordoet dan je bent.
  • 4) Denk aan de lange termijn. Soms kun je een investering doen voor later.
  • 5) Bedank mensen die iets voor je hebben gedaan en vertel ze wat je eraan gehad hebt.

Tijdens het offline netwerken kun je daar de volgende aandachtspunten aan toevoegen:

  • 6) Toon interesse. Richt je aandacht op je gesprekspartner, niet op jouw gewin.
  • 7) Praat met mensen (van wie je denkt) met wie je het goed kunt vinden.
  • 8) Geef je contactgegevens aan mensen die ertoe doen, maar forceer dit niet.
  • 9) Ga niet tegen je zin in of onvoorbereid naar een netwerkbijeenkomst, dat werkt niet.

Tijdens het online netwerken kun je daarbij ook nog denken aan de volgende adviezen:

  • 10) Zorg dat al je persoonlijke informatie die online te vinden is, altijd actueel is.
  • 11) Netwerk niet alleen als je iets nodig hebt van iemand. Denk aan 'delen'.
  • 12) Wees actief. Ga gesprekken aan, geef je netwerk iets nuttigs en wees zichtbaar.
  • 13) Overdrijf niet. Wees geen verkoper, daar moeten mensen ook online niets van hebben.

Netwerken is een investering

Zakelijk netwerken is een kunst. Onderhoud je kunstwerken. Stof ze geregeld af. De belangrijkste schakel in netwerken is namelijk het in stand houden van je bestaande netwerk. Het gaat om de lange termijn. Je weet nooit wanneer iemand iets voor jou kan betekenen of andersom. Laat af en toe iets van je horen, vraag hoe het gaat of stuur een interessante tip door.

Netwerken is namelijk ook als een kiezelsteentje die in een vijver gegooid wordt. Na een plons ontstaan er steeds wijder wordende kringen in het water. Maar als je niet opnieuw een steentje gooit, verdwijnen die kringen al snel. Blijf steentjes gooien, blijf delen. Freelancen, je kunt het niet alleen.

Het Freelancersalfabet

Dit is een hoofdstuk van Linda Poort uit Het Freelancersalfabet. Het boek is uitgegeven door De Alfabetboeken en geschreven door Richard van der Lee, Pieter Taffijn, Hugo-Jan Ruts, Linda Poort en Joren de Koning. Het eBook is nu te bestellen bij De Alfabetboeken voor € 3,95 door op de afbeelding te klikken. 

freelance > 13 tips voor de freelancer om beter te netwerken | inVerbinding


Interessant blog? Like it op Facebook, +1 op Google, Tweet het of deel dit blog op andere bookmarking websites.

Pro Blogger

Geregeld krijgen wij interessante blogs aangeboden van mensen die incidenteel schrijven. Uiteraard willen wij vanuit de gedachte Verandering begint met delen hiervoor ook de gelegenheid bieden.


Bespreek dit artikel

INFO: You are posting the message as a 'Guest'