Een echte leider profileert zich niet

startup-883575__340 > Een echte leider profileert zich niet | inVerbinding

Leiderschap is hét thema waar vele boeken over volgeschreven zijn. Er zijn vele leiders die natuurlijk leiderschap tonen: zij hebben charisma, tonen betrokkenheid en hebben aandacht voor hun medewerkers, zonder daar schijnbaar echt moeite voor te hoeven doen. Anderen doen hun uiterste best om een leider te zijn, en wringen zich daarbij in allerlei bochten.

Een charismatische leider uit de geschiedenis was de wereldberoemde acteur en Oscarwinnaar Jimmy Stewart. Stewart werd als acteur al geroemd omdat hij zich nooit theatraal gedroeg op het witte doek. In 1940 meldde hij zich vrijwillig aan voor de achtste luchtmacht van de Amerikanen. Zijn meerderen waren als de dood dat Amerika’s meest geliefde acteur zou omkomen, of erger nog, in de handen zou vallen van de vijand. Maar Stewart bleef aandringen en in 1943 werd hij squadronscommandant bij de 445ste Bomb Group in Engeland.

Geen theatraal gedoe

Zijn manschappen waren bang dat hij zich arrogant zou gaan gedragen, omdat hij een grote bekende filmster was, maar niets was minder waar. Stewart kreeg dingen voor elkaar zonder theatraal gedoe. Hij noemde zijn manschappen steevast ‘gasten’ en moedigde ze aan contact met het thuisfront te houden. Bij danspartijen speelde hij op de piano en hielp bij het maken van chocolademelk. Zijn speeches en peptalk waren vol begrip en medeleven, en doorspekt met termen als ‘verdraaid’ en ‘jeetje’. Maar bovenal: hij liet alle gemakkelijke vluchten aan zich voorbij gaan, en koos steevast voor de moeilijkste opdrachten. Hiermee dwong hij diep respect af bij zijn manschappen. "I'd like people to remember me as someone who was good at his job and seemed to mean what he said." - Jimmy Stewart

Strakke discipline

Volgens één van zijn biografen, John Harold Robinson, had hij een enorm goede verstandhouding met zijn mensen. Hij wist zijn mensen rustig te stemmen in stress situaties. Was Stewart alleen hierom zo populair? Nee, hij hanteerde een zeer strakke discipline en inspireerde de mensen. Hij stond achter elke gevaarlijke missie en betrok zijn mensen actief bij het ‘waarom’ van elke missie. Hij organiseerde daarvoor oefenvluchten en hij was constant overal aanwezig. En misschien wel het belangrijkste van alles: hij had oprechte interesse in ieder bemanningslid, zonder respect te verliezen. Hij gaf zijn mensen de aandacht die zij verdienden.

"Fear is an insidious thing,” he said. “It can warp judgment, freeze reflexes, breed mistakes. And worse, it’s contagious. I felt my own fear and knew that if it wasn’t checked, it could infect my crew members.” - Jimmy Stewart

Leiderschap heeft niets met bekendheid of beroemdheid te maken. Evenmin met arrogantie of zelfverzekerdheid. Echte leiders willen zich niet profileren. Zij willen samen met hun mensen een doel bereiken. Ook hier past weer de quote van Koos Groenewoud:

"Het begint met mensen." 

Daarbij is het individuele belang ondergeschikt aan het collectieve belang. En de kunst is om hierbij de individu niet uit het oog te verliezen. Jimmy Stewart was hier een absoluut meester in.


Interessant blog? Like it op Facebook, +1 op Google, Tweet het of deel dit blog op andere bookmarking websites.

Geschreven door
Pro Blogger

Erwin Damhuis is ondernemer, coach en een bevlogen veranderaar die er van overtuigd is dat verandering het beste in de mens naar boven brengen. 


Bespreek dit artikel

INFO: You are posting the message as a 'Guest'